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智能家居未來如何?只要人類夠懶,一切皆有可能

時間:2018-02-07 22:43:40 來源: 作者:

幾周前,我花了幾天逛了一下CES大會,和前幾年一樣,我看到了很多“你能想象”以及“你想象不到”的東西的“智能”版本。同時我還聽到了各種各樣的評價,包括“這東西完全沒用”,以及“這是下一代平臺,支持語音的人工智能會徹底改變我們的生活,并讓智能手機成為歷史”。

對于“智能家居”這個命題,我不能給出太準確的評論。但以下幾個問題的確值得我們思考一下:

1.人們會買“智能”的東西嗎?他們會買很多還是只買一兩件(比如就買一個門鎖和一個恒溫器)?為什么?

2.如果他們買了很多東西,那么他們會把這些產品連接到一個統一的網絡里,并采用一個語音前端嗎?

3.如果很多人買了很多東西,并將它連接到了Alexa(或者Siri,或者Google)上,這會大范圍的改變科技環境嗎?這會引起很多企業創新嗎?這會給亞馬遜帶來重要的平臺優勢,最終導致大量超低利潤的、產自中國深圳的產品大賣,同時降低人們取消亞馬遜會員的可能?

我對于上述三個問題的回答是:是的、也許以及不可能。

首先我來解釋一下為什么?

我的祖父母也許可以清楚地講出家里有幾個電機,車里1個,冰箱1個,吸塵器1個等等,總共加起來大概十幾個。如今我們也許不知道家里有幾個電機,但是我們大致可以想到聯網的產品(或者具備一定數字智能的產品)有幾個,比如手機、平板、筆記本電腦、電視等。但我們將來的孩子也許就不知道了。也就是說,你問孩子們“家里有多少智能設備”,那么就相當于你的父母問你“家里有多少白熾燈泡”一樣。

許多設備在聯網后會在一定程度上“變智能”,這種行為在我們看來很蠢,就像當初我們的祖父母覺得“把家里所有的東西電氣化”很蠢——告訴他們,你可以通過一個按鈕控制汽車的后視鏡、家里的切菜機器,他們一定會覺得你腦袋壞了,科技的發展就是這樣的,未來也會如此。它最終會以便宜的價格,悄然走進千家萬戶。同時,許多人們覺得會實現電氣化的東西其實并沒有實現電氣化,許多當初覺得可行的想法最終也沒有得到推廣。許多英國人會使用電熱水壺,但美國則不然。許多日本人會使用電飯煲,但英國人卻不用。任何烤過幾次面包的人都會花20美元買個電動打蛋器,但幾乎沒有人會去買電動切肉刀。

智能家居看起來都差不多。曾經電動部件的降價使得人們有機會去嘗試所有的想法,如今大量的智能產品也在降價,同樣地,人們可以去嘗試各種想法。有的能成功,有的則不會,我們的孩子就會用到當初被我們篩選出來的。

但是電氣化和智能化之間還是有一些差別的。洗衣機和吸塵器為我們節約了大量的時間何經理,電視占用了我們大量的居家時間。在二戰后的日本,電視機、電冰箱和洗衣機有時候被戲稱為“三圣器”。當然沒有人會把一個智能電燈開關或者數字恒溫器稱作“圣器”。許多智能產品都是如此,盡管它們真的解決了同樣巨大的問題。

當然你沒必要把連網燈和電熱水壺當寶貝。你可以在自家的火爐放個水壺,點火,等它燒開后再沏杯茶。甚至你可以不用水壺,改用平底鍋。但一個便宜的電熱水壺燒得更快,能在燒開后自動關掉,所以很多愛喝茶的人都會買一個。再比如削皮器,自然你也可以用廚房的刀具手動去皮,但你可能會切到手指,而這東西在超市只需要3美元就能買到。其實電熱水壺和削皮器并沒有給你節約大量的時間,它只是讓你的日常生活變得更加簡單。

如今,智能設備領域也在努力發現人們生活中的阻力。很多時候,你甚至不會感到這是“阻力”,直到你把它實現了自動化。

那么它們是如何發現這些不占用時間的“阻力”的呢?一個比較實用的方法就是尋找問題。那么我們在家里會遇到哪些問題呢?比如上廁所要電動,那么問題就是“我們什么要親自開燈呢”。回家的時候需要開門鎖,那么問題就是“我為什么要從口袋里掏一串鑰匙再找找找呢”。當水沸騰的時候,我要關掉它還是讓它繼續沸騰,答案無疑是前者。烤面包的時候,需要預先設置好加熱時間和溫度,那么我是更喜歡操作一大堆旋鈕呢,還是喜歡直接告訴它“加熱到350度”。最初這聽起來會有點像魔幻童話,但這其實就是另一種“魔法”——你家里就住了一只“精靈”,它只允許你進門。

接下來還有第二個問題,如果你有幾十個“智能”設備,那么它們會集成在一個系統里嗎?它們能和Alexa交流,或者直接通過一部手機去控制嗎?甚至我不用動它就能照著我的意思去做?上文提到的“精靈”,我是需要一只,還是很多只?

對于這個問題,它的答案似乎應該就是“它們當然需要一個統一的系統去管理”。實際上,這取決于具體的設備,以及設備之間正確的交流方式是什么。有些設備根本不需要交流,自己就能很理想的工作,有些需要和別的設備互動,有些需要進行遠程控制,有些需要從別的設備那里獲取數據,有些則不用。而這種情況下,多個系統顯然更合理。

比如門鎖平時應該是關著的,當主人走近的時候應該自動解鎖,而不需要任何用戶界面。然后門鎖應該“告訴”警報鈴,回來的人是你,不需要報警。如果你不需要刻意地和設備互動,那么聲音或顯示屏就成了它們識別你的方法,這個顯示屏可能就安裝在設備上,或者就采用你手機的顯示屏。如果一個烤箱需要“知道”自己在烤什么,那么它可能就需要一個攝像頭,同時你還可以通過手機了解進程,或者告訴Alexa,讓它提前將烤箱預熱到350度,并在你把食物放入30分鐘關掉烤箱。一個聯網攝像頭當然不需要配備顯示屏,但是Echo必須配備,否則就不能很好地工作。有些情況下,語音的確很有用,比如“Alexa,把燈打開”或者前面提到的“Alexa,將烤箱預熱到350度”。但當你進衛生間時,“Alexa,把衛生間燈打開”,和直接安裝一個簡單粗暴的紅外傳感器自動開燈,顯然后者更加輕松。再比如讓你的手機自行感應運動和位置,當你走到車庫前時,把門自動打開,無疑會比“Alexa,開門”要方便得多。顯然統一化系統和多個系統都會有使用案例,同時也存在交集。

另外很少有人愿意一次性將現有的家具全部轉換成“智能”的,哪怕這些東西已經能買到。也許你買了一個智能門鎖或攝像頭或恒溫器,但是你不會把所有的電燈開關、插座、鎖、窗簾等應用全部換成智能的。因為這些東西都是長期用品——大部分人會兩到三年買一部新手機,但是電冰箱和熱水器可能會用十幾年。如果你要別人把“笨的”換成“智能的”,那么你的產品必須符合現有的更換周期,而且它的價格也要合現在的產品差不多便宜。另外,如果車庫門開關用了20年了,換個新的絕對沒問題,但是如果一臺冰箱只用了兩年,那么用戶幾乎是不可能會換的。

這也就是說家居的智能化需要花很長時間,同時這也意味著,單個智能產品必須能夠單獨工作,而非只是某個整體的部件。最理想的終端應該沒有用戶界面,只有一個一體化的語音系統,但目前你不可能讓賣的烤箱沒有控制器。

你可以看到整個行業也在解決這個問題:如果消費模式不明確,那么整個行業的產品研發就會非常繁雜,但是也會出現一些用戶界面去“統御”所有的產品,谷歌、蘋果和亞馬遜就是潛在的候選人。而三星、LG以及深圳一些公司的動機就會有些復雜。

三星的策略很簡單——它要讓電冰箱、電飯煲、空調以及洗碗機都使用三星的語音助手,那么買了三星冰箱的人就有理由去買三星的電飯煲。但是三星的洗碗機團隊卻要將自己的產品賣給買了LG冰箱的客戶,因此它們必須支持Alexa之類的功能。這么做帶來的良性效應就是實際上會出現很多統一支持Alexa或Google Assistant的產品,但用戶可能根本不知道產品有這些功能,正如“智能電視”用了好幾年卻從不上網。

同時深圳的一些公司和上述“智能家居企業”則完全相反。智能手機供應鏈帶來了大量高精密、小巧、低功耗且便宜的商品部件,任何人都能買到并將它裝到產品力。這會帶來大規模的智能設備創新,但同時也意味著產品之間想要產生產別會比較難,因為它們采用了完全相同的部件。這些公司也會采用Alexa等東西作為自己的前端。

而硅谷的創企就是想要制作一種難以復制的產品,由于大家用的東西都一樣,所以你想要與眾不同必須在軟件上下功夫,如果沒有,那么你的產品就會淪為“無商標產品”,不再具備任何技術優勢。

以智能門鎖為案例,普通門鎖公司哪怕本身具備制造規模和市場通路等優勢,它想要實現智能化的難度,也遠遠高出一家軟件公司制造出優秀鎖具,并將它投入市場的難度。

而這有可能成為Alexa的應用場合,對于耶魯、西勒奇等鎖具品牌是個好消息,因為網絡和用戶體驗的事情交給亞馬遜和谷歌就行了。這就產生了第三個問題——如果我們買了很多智能產品,并將它統一到了一個用戶界面上,那么它會帶來多大的優勢。

S顯然,光靠賣智能鎖和植入自己技術的設備,亞馬遜和谷歌是賺不了多少錢的。和銷售iPhone和Adwords相比,一款350美元的智能音箱并不能給它們帶來多少利潤。

目前巨頭們會從智能管家中獲得多少利潤還不得而知,但無疑它們會更加了解用戶(包括你是否在洗碗等),但這只是冰山一角,畢竟一款手機已經能知道你去過哪里了。除了銷售,這些設備對于蘋果或谷歌而言,它們還有別的意義,也就是它能為公司的生態系統帶來多大的優勢。

什么優勢?你需要從以下三個方面去思考。

第一,這些設備能幫助公司留住更多客戶——它會為你提供更加廣泛的生態系統。HomePod、Watch、Apple TV和AirPods都會成為你iPhone的附屬產品——它們都有自己存在的理由。也許它本身就存在一定的利潤,但是更大的作用就是讓你在更換手機時會選擇下一代iPhone,而不是某款安卓手機。同樣地,亞馬遜所做的一切也都是為了讓自己的會員更有吸引力。相比之下,谷歌的策略就比較薄弱,它并沒有直屬的訂閱服務提高用戶黏性——畢竟在iPhone上也能很愉快地使用Chromecast或Google Home。

其次,像Apple TV和Google Maps,這些設備會增加自己生態系統的用戶觸點,有時候可以讓公司提出一些全新的腦洞。亞馬遜可以在人們的購物中充當一個更強大的角色,并提高對供應商的控制力度——想要成為“Alexa,我要買牙膏”時的默認選項,你可得付更多錢。而谷歌的戰略將會從“十條最相關的搜索鏈接”變得更加了了解用戶想要搜索什么,甚至預測要搜什么——機器學習會成為重要的一部分,同樣它也要涉及郵箱、地圖、消息、移動端以及現在的家居等更多的用戶觸點。

第三,人們對Alexa感到興奮,并非是因為它能讓亞馬遜會員的購物更省錢或更方便。而是它使語音成為了一個全新的基礎平臺,具備搜索、發現和應用開發的潛力。這可能會和智能手機以及社交軟件一樣重要。



責任編輯:touzjsy
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